民国河南军阀刘镇华率领的镇嵩军为什么叫镇嵩军?

  民国时期,全国土匪成灾。他们打家劫舍,无恶不作,给老百姓带来深重的灾难。不过,面临日军入侵、民族存亡的关键时刻,还是有许多土匪军队以民族大义为重,调转枪口打鬼子,抒写了慷慨悲歌的一幕幕。其中,就有河南军阀刘镇华率领的镇嵩军。

  镇嵩军是由一帮河南豫西地区的土匪和土顽武装所组成。为什么叫镇嵩军呢?这是因为组建这支军队时,河南都督为张镇芳,就用了一个“镇”字。再加上这支部队的成员来自于以嵩山为中心的周围各县,就用了一个“嵩”字。

  虽然早在1912年就已经组建成军,可由于成员大多数是土匪出身,因此镇嵩军纪律败坏、恃强凌弱、干尽坏事,尽管穿着军装,可却比土匪还像土匪,因此名声极坏,连周边的军阀部队都瞧不起,不屑与之为伍。

  刘镇华接管镇嵩军后,一方面整顿军纪,一方面下狠心进行剿匪。经过一段时期的努力,部队纪律有所改善,加之清剿了周边地区的匪患,在当地的形象得到了大幅度提升。刘镇华总算在豫西地区立住了脚跟。

  在刘镇华的整顿下,镇嵩军的战斗力开始变强。其经典一役就是在1926年,刘镇华率领10万镇嵩军围攻西安。

  这场围城战持续了8个月,据说城内饿冻致死的有4.5万人。幸好后来冯玉祥率领援军解围,刘镇华才率部离去。

  保卫西安的主帅之一就是后来鼎鼎有名的杨虎城将军。

  在军阀割据的民国时代,刘镇华的势力还是太小,不得不投靠更大的军阀。他先后投靠过袁世凯、段祺瑞、吴佩孚、冯玉祥、阎锡山,最后归附于蒋介石,算是找到了组织,还当上了安徽省主席。不过,1936年,刘镇华精神失常,退出了政坛。

  刘镇华虽然退出政坛,可镇嵩军还存在,由刘镇华的弟弟刘茂恩继续统率。此前,镇嵩军被蒋介石改编为15军,刘茂恩担任军长。

  在国民党部队里,15军属于典型的杂牌军,照说属于被排挤的对象。可刘茂恩这人懂得左右逢源之术,他找到陈诚作为靠山。在陈诚的推荐下,刘茂恩不但担任了第14集团军总司令,还兼任了河南省主席。这在杂牌军中是很少见的。

  1937年7月7日,以“卢沟桥事变”为标志,全面抗战爆发。刘茂恩率15军奔赴抗日前线。此后,这支部队先后参加过太原会战、1939年冬季攻势、中条山会战、豫中会战、豫西鄂北战役等战役。

  在太原会战时,15军在雁门关与八路军并肩作战,英勇杀敌,颇为亮眼。

  在中条山会战时,刘茂恩遭到日军重兵包围,数次突围均告失败。刘茂恩拒绝部下让他换便衣出逃的建议,凛然说:“我身为堂堂中国军人,沙场捐躯,死亦光荣,岂能求一时苟安,丧失民族气节,为人耻笑!”

  说完要拔枪自杀。幸好被部下死死拉住。

  1944年4月,日军发起了“豫湘桂战役”,在河南、湖南和广西三地进行大规模攻势。在河南,汤恩伯、蒋鼎文所率领的数十万中央军一触即溃,丝毫不给人留下想象空间。以汤恩伯为例,他在37天内,就一路狂奔弄丢了38座城市。

  倒是当日军逼近洛阳时,奉命守卫洛阳的15军进行了坚决的抵抗。他们和川军14军94师一起并肩作战,以血肉之躯抵抗日军飞机、大炮的狂轰滥炸,死守了足足14天,才突围而去。

  值此一战,15军几乎被打残,但总算对得起养育了他们几十年的豫西老百姓。

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