周朝最特殊诸侯国,分封最早兄弟共同执政,与天子荣辱与共

 武王伐商,周朝建立后分封天下,将土地和连同人民分别授予王族、功臣和贵族。《荀子》记载:“兼制天下,立七十一国,姬姓独居五十三人”。

其实夺得天下之前,周已经有过分封。周王季历有两个哥哥太伯、仲雍;季历的儿子周文王也有两个兄弟虢仲和虢叔。季历的两位兄长太伯、仲雍被封在虞地,周文王的两个弟弟虢仲、虢叔被封在虢地。

由于周的领土还很小,虞国和虢国都是兄弟二人同掌一国,两人的子孙均有领地和军队的继承权。虞在北虢在南,都在陈仓附近,守护着周地的西大门。

周武王率领周人和牧誓八国,跋涉五百多公里,灭亡商朝,建立西周王朝。虞国和虢国作为王室成员,也参与了军事行动。

西周建立以后,周武王的兄弟们,还有成王的兄弟们都被分封到东方开疆扩土。在王畿内拥有采邑的大臣,其封地由次子继承。例如周公旦的长子伯禽、召公奭长子分别远封为鲁侯、燕侯,次子留守宗周世为周公、召公。

虞国和虢国原有地域比较小,也在东部获得了封地。虞国太伯死而无后,仲雍的后人在山西平陆建立“北虞”。虢国在河南省荥阳市一带的建立“东虢”,原来的虢国称为“西虢”。

西周时期,天子的卿士主要由姬姓虢公、毛公、荣公、召公,姜姓井公轮替担任。《左传》中记载虢仲、虢叔兄弟曾经担任过文王的卿士。此后,西周历代虢公都在周天子那里担任卿士等重要职务。

周天子的直属部队是周六师,虢公世代为师氏,或统领一师,或统领六师,参与各种重大的征伐战争。周天子的卫队虎贲军,名字和虢一样都与老虎有关,也通常有虢公统帅。

西周末期,周宣王和周幽王时期局势动荡,外部犬戎不断侵扰。虢公通过周天子,取得了上阳(现河南三门峡市)作为新封地。

周幽王十一年(公元前771年),申候勾结犬戎入侵,西周灭亡。周平王东迁,虢公搬迁到了上阳建立了新的西虢国。公元前767年,位于现河南荥阳的东虢国被郑国所灭,后裔虢序被周平王封于夏阳(今山西平陆),与上阳的西虢国合成一个虢国。虢国和虞国这两个分封最早的姬姓诸侯,又成了邻居。

东周时期,虢国依然是周天子的主要辅佐,虢国扼守函谷关,同时守卫着黄河的重要渡口茅津渡。晋国为了南下扩张,把虢国作为了首要目标。周惠王十九年(公元前658年),晋献公遂借道于虞国率军南下,虢国国都上阳城破,虢国灭亡。晋军回师,灭掉虞国。虢国和虞国这两个最早建立的诸侯国,在同一时间被晋国灭亡。

虢国灭亡后,周天子也失去了最后的臂膀,再也无能力与晋秦楚这些大国对抗。

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