全球寿命最长的生物之一--狐尾松

狐尾松

刺果松(学名Pinus longaeva),又称狐尾松,是生长在美国西南部高山区的一个物种种群,共有三种,其中大盆地刺果松分布在犹他州、内华达州和加利福尼亚州。狐尾松以长寿而著称,是地球上最古老的树木之一。

美国加利福尼亚州白山上生活的大盆地刺果松是目前世界上已知寿命最长的生物之一。其中一株位于白山古刺果松森林中的松树,昵称为“玛土撒拉”(Methuselah,《圣经》中人物,形容非常高寿的人),经取样年轮计算已有4,842年之寿命(至2011年);他的真实位置至今仍是一个机密。另外一棵更老的(老于4862年)被称为“普罗米修斯”的树在1964年由于古气候研究的关系被砍伐,并于砍伐后才发现该树为当时世界上最老的有机生物体。

根据在白山调查的结果,北坡的刺果松平均寿命为2000年,南坡的为1000年,木材可以抵御风雨侵蚀,有一棵活了7000年寿命的死树仍然挺立着。

寿命长的原因

狐尾松

狐尾松针形叶的生长周期为30〜40年。满满一树针形叶聚集在一起,远远看上去就像狐狸尾巴一样,点缀着高寒的山区。科学家还注意到狐尾松的年轮间隔宽度不一,这反映出它具有应对困难时期的调节能力。每当遭遇连续干旱,狐尾松有可能转入“睡眠状态”:一株生长数千年的狐尾松将终止全部的新陈代谢,直到外部环境改善才重新恢复制造新生细胞。狐尾松的这种特异功能令科学家惊叹不已。

狐尾松生长的地方四周都是白云石,根本没有肥沃的土壤,营养物质也十分贫乏,然而狐尾松还是在极度恶劣的环境中幸存下来。植物学家说,狐尾松能在这种自然环境下顽强生存,这与它独特结构有关。另外,由于生存环境极端恶劣,几乎没有其他植物与它争抢十分有限的水和营养物质。再加上高海拔空气稀薄,森林火灾蔓延所必需的氧气供给不足,也使得狐尾松免受火灾侵袭。

与其他植物相比,狐尾松的另一个优势就是它几乎不受疾病的折磨。由于狐尾松木的密度极高且含有大量树脂物质,使得各种害虫和病菌都望而却步。黏糊糊的树脂、寒冷干燥的空气也同样令喜欢寄生于腐木之中的真菌无计可施,因此即便狐尾松枯死,有时也能保存数百年才最终坍塌。

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    国际在线专稿:据英国《每日邮报》12月26
    刺果松(学名Pinus longaeva),又称狐尾松,
    我们居住的陆地,在远古时候,有很多地方原