世界上最袖珍的睡莲

世界上最袖珍的睡莲

侏儒卢旺达睡莲(Nymphaea thermarum)是世界上最小的睡莲。它的叶子直径只有1厘米左右,直径只相当于世界第二小的睡莲属品种的10{bf}左右大小。相比之下,最大的睡莲的叶子,可以达到3米(9.8英尺)。由于其自然栖息地的破坏,目前这种植物已经失去了所有的野生种群。但它的种子被植物学家在灭绝前保存下来。

2010年5月18日,在英国伦敦,英国园艺专家成功培育出已经灭绝的世界上最袖珍的睡莲,花朵直径不足一厘米。侏儒卢旺达睡莲娇小的花朵精致而美丽,称得上是植物中的“拇指姑娘”。英国皇家植物园的工作人员展示了这种险些彻底灭绝的世界上最小的睡莲。目前仅有英国皇家植物园培育的30株存世。

世界上最袖珍的睡莲

侏儒卢旺达睡莲由德国植物学家埃伯哈德菲舍尔发现于1987年。英国皇家植物园将其非正式地命名为“侏儒卢旺达睡莲”。侏儒卢旺达睡莲的莲座叶有20至30厘米宽,亮绿色莲叶片生长在短小的叶柄上。它的花非常小,花瓣为白色,雄蕊为黄色,直立与叶面数厘米之上。他们可进行自花授粉,开花后的花梗弯曲使得果实可与泥土接触。萼片略有毛与花瓣的大小相当。该植物是一种热带植物,在在早晨开放并在下午的早些时候凋落。

侏儒卢旺达睡莲的野生栖息地是卢旺达的一处温泉溢出形成的温暖潮湿的湿地。它的野外灭绝始于2008年,当地的农民为了解决农业用水问题,切断了睡莲栖息地的水源,造成只有几平方米大小的睡莲栖息地被彻底破坏。在它灭绝前,一部分睡莲样本被送到了德国波恩的植物园,才使其在温室内延续,但是植物学家们没有办法使其种子萌发。

世界上最袖珍的睡莲

植物学家们一直没有解决种子萌发的问题,直到英国皇家植物园的Carlos Magdalena在播下他最后的二十颗种子时才成功找到解决办法。这种睡莲与其他品种不同,一般的睡莲是在深水中萌发,而侏儒卢旺达睡莲萌发的时候需要二氧化碳来帮助萌发。而在此之间,在德国的植物园里的最后两株卢旺达睡莲被老鼠啃食。但幸运的是,Carlos Magdalena称随着萌发问题的解决,这种纤小的莲花还是很好种植的,也许未来可以成为一种新的室内植物。

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